Краткая история фокусов
Краткая история фокусов

Краткая история фокусов

Как говаривал знаменитый сыщик Шерлок Холмс — герой произведений английского писателя Артура Конан Доила: «Мы видим, но не наблюдаем».
Заставить зрителя увидеть только то, что происходит у него на глазах, оставляя скрытым тайный механизм трюка, — заветная цель любого фокусника.

Фокусы были известны еще в древнейшие времена. Одно из самых ранних свидетельств датируется приблизительно 1700 годом до нашей эры. На древнеегипетском папирусе был изображен некий Деди из Дедснефу, выполняющий фокус перед фараоном.






Древние греки и римляне приходили в восторг от разных трюков, особенно от тех, в которых использовались всевозможные скрытые механизмы. С помощью таких механизмов жрецы совершали настоящие чудеса: массивные двери храмов открывались сами собой, вино лилось из уст и рук мраморных статуй. Фокус под названием «Стаканы и шарики был описан римлянином Сенекой еще в I веке нашей эры, но и по сей день его охотно включают в свой репертуар профессиональные иллюзионисты. В средневековой Европе ремесло фокусника считалось колдовством, а значит, занятием, караемым смертью. Тем не менее некоторые фокусники умело подчиняли своей власти и влиянию богобоязненных людей.

В 1584 году некий англичанин по имени Реджинальд Скотт в книге «Открытие колдовства» (The Disco-verie of Witchcraft) впервые, наверное, попытался показать, как исполняются фокусы — благодаря ловкости рук, а не с помощью дьявола. Его книга объясняла секреты многих трюков, в частности с монетами, картами и веревочками. Любопытно, что автор написал книгу с намерением «разоблачить» секреты магов, а вместо этого она стала первым учебником для начинающих фокусников!
И хотя «трюкачество» не считалось достойным занятием, поглазеть на глотателей шпаг или «думающих» животных собирались толпы восторженных зрителей. В Англии XVIII века фокусники и маги приобрели некоторое признание и положение в обществе. Самым знаменитым иллюзионистом того времени считался Айзек Фоукс. Он снискал славу, выполняя свои трюки «крупным планом», чуть ли не на глазах у зрителей — в ярмарочных балаганах и на званых вечерах у состоятельных вельмож. Конец XVIII — начало XIX века — время появления сотен профессиональных фокусников. В ту пору стали особенно модными «научные» фокусы, когда исполнители, называвшие себя «докторами» и «профессорами», описывали сценические действа языком «науки». Например, француз Жан-Эжен Робер-Удэн объяснял свой знаменитый трюк с левитацией (подъем человека в воздух без видимой опоры) свойствами только что открытого газа — эфира. К истине это никакого отношения не имело, но тогдашнюю публику вполне убеждало. Робер-Удэну предстояло превратиться в фигуру легендарную — позже он был даже назван «отцом современного фокуса». Самое занятное, что этот часовщик и изобретатель стал профессиональным фокусником только на шестом десятке лет! Он усовершенствовал технику исполнения многих трюков и реквизит, которые впоследствии получили повсеместное распространение. Именно благодаря Робер-Удэну, развившему свой дар до высочайшего уровня, профессия иллюзиониста во многом обязана своей популярностью.
К началу нынешнего века и в Европе, и в Соединенных Штатах Америки появилось множество трупп талантливых фокусников, которые переезжали со сцены на сцену, из театра в театр. Их известность так возросла, что в 1873 году некто Джон Невил Мас-клин, сам иллюзионист и антрепренер, открыл в Лондоне первый постоянный Цирк Фокусов, просуществовавший сорок лет.

 

Со временем исполнители трюков стали уделять все большее внимание внешнему оформлению представления, реквизиту, а также своему сценическому образу — как бы сейчас сказали, имиджу. Одним из самых знаменитых тогда был Уильям Эллсу-орт Робинсон, белокожий американец, скрывавшийся под маской (гримом) китайского мага Чун Лин Су. Он даже изобрел некий псевдокитайский язык, которым изъяснялся на сцене. Робинсон настолько вжился в свой сценический образ, что на публике всегда изображал из себя китайца. Он умер на сцене во время исполнения потрясающего номера — «ловли пули» на лету (фокусник умудрялся поймать зубами пулю, выпущенную из ружья). В тот трагический вечер ружье неожиданно выстрелило настоящей пулей... Возможно, величайшим иллюзионистом в мире был Гарри Гудини, родившийся в 1874 году в Будапеште (тогда его звали просто Эрих Вайсе). На протяжении своей карьеры «эскейписта» (от английского esCape -- убегать, избегать), иначе говоря, человека, способного скрыться из любого места и освободиться от каких угодно пут, Гудини не один раз бросал вызов полицейским и всегда выходил победителем.

Хотя обстоятельства иногда были весьма необычны: например, однажды его опустили на дно нью-йоркского порта запертым в массивном сейфе!.. Гудини умер, получив травму во время одного из своих представлений. Случилось это 31 октября 1926 года — как раз на традиционный американский праздник Хэллоуин . За несколько дней до этого Гудини, заявив, что выдержит любой удар в область брюшного пресса, предложил одному из своих учеников нанести ему несколько сильных ударов кулаком в живот. Перед одним из них фокусник не смог как следует напрячь пресс, и удар вызвал прорыв аппендикса, послуживший причиной смерти Гудини несколько дней спустя. Одним из интереснейших исполнителей трюков в XX веке был Кардини, отточивший технику карточных манипуляций, сидя солдатом в траншеях Первой мировой войны. Опасаясь холода, который мог нанести непоправимый ущерб его дару, он никогда не снимал перчаток. Позже белые перчатки и монокль стали отличительной чертой сценического образа Кардини, который с ловкостью чародея выхватывал целые карточные веера буквально из воздуха. Среди прочих его номеров был и такой: прикинувшись пьяным, он сдавал в гардероб ворох самых невероятных предметов... Спад популярности эстрадного искусства, пришедшийся на 1950-е годы, привел к обвальному закрытию варьете и прочих заведений такого рода, что сузило возможности для выступления многих профессиональных фокусников.
Тем не менее лучшие из них продолжают и сегодня с успехом демонстрировать свое мастерство, путешествуя из страны в страну, и с помощью всесильного телевидения обретать поистине всемирную аудиторию.

Перевод из книги "The Little Giant Encyclopedia of Card and Magic Tricks"